Les Douze jours de Noël

Aux Etats Unis, une des chansons les plus populaires pendant la période de Noël s’appelle  » The Twelve Days of Christmas », les 12 jours de Noël.

A Noël on la faisait chanter aux enfants et il existe des tas de livres destinés à l’illustrer.

On a même réalisé des films basés sur elle comme  » Les 12 chiens de Noël »

Au XVIII ème siècle on la proposait comme « jeu de mémoire » »

Cette comptine  exige effectivement  une bonne mémoire et pas mal de souffle  puisqu’il faut à la fois se souvenir de l’ordre et du nombre de cadeaux  décrits par les couplets   et les réciter  d’un trait.

 

 

Il s’agit d’une jeune fille qui décrit ce que son amoureux lui a donné pendant les douze jours de Noël:

  •  Le premier jour de Noël mon amoureux m’a envoyé une perdrix dans un poirier (partridge in a pear tree)
  • Le deuxième jour de Noël mon amoureux m’a envoyé  2 tourterelles (Two turtle doves) et 1 perdrix dans un poirier.
  • Le troisième  jour de Noël mon amoureux m’a envoyé  3 poules françaises (Three french hens),  2 tourterelles et une perdrix dans un poirier.
  • Le quatrième  jour de Noël mon amoureux m’a envoyé  4 colombes (Four calling birds,  3 poules françaises,  2 tourterelles et 1perdrix dans un poirier.                                                      Et ça continue ainsi . Chaque fois, en plus du cadeu du jour on récapitule ceux des jours précédents.
  • Le cinquième jour il envoie 5 anneaux d’or (Five gold rings)
  • Le sixième jour  des  oies  en train de couver (Six geese a-laying)
  • Le septième jour  7 cygnes en train de nager (Seven swans a-swimming)
  • Le huitième jour  8 servantes en train de traire (Eight maids a-milking)
  • Le neuvième jour 9 danseuses (Nine ladies dancing)
  • Le dixième jour  des jeunes gens qui sautent (Ten lords a-leaping)
  • Le onzième jour 11 flutistes en train de jouer de la flûte ( Eleven Pipers Piping)
  • Le douzième jour 12 tambours  (  Twelve Drummers Drumming)

En fait  ce chant très ancien – on pense qu’il remonte au 16ème siècle  aurait été écrit par les Jésuites à une époque où les catholiques étaient persécutés et devaient pratiquer leur religion en cachette.

 

Les douze jours de Noël représentent les douze jours qui séparent la Nativité ( 25 Décembre) de l’Epiphanie ( 6 Janvier). Et chaque animal ou personnage cache  un symbole chrétien. La forme amusante – et anodine- donnée à la chanson dissimule le fait qu’il s’agit d’un chant d’enseignement.

  • La perdrix, c’est Jésus (combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants, comme la poule rassemble sa couvée sous ses ailes Luc 13-34)
  • Les 2 tourterelles symbolisent la double nature de Jésus humaine et divine ainsi que les eux Testaments – l’ancien et le nouveau.
  • Les 3 Poules françaises, c’est la sainte trinité ( Père, Fils et Saint Esprit)
  • Les  4 Colombes sont les 4 évangélistes Matthieu, Marc, Luc et Jean
  • Les 5 anneaux d’or sont les 5 livres de l’Ancien Testament
  • Les 6 oies sont les 6 jours de la création
  • Les 7 Cygnes sont les 7 sacrements
  • Les 8 servantes sont les 8 Béatitudes ( voir Matthieu 5:3-10)
  • Les 9 danseuses sont les qualités de l’Esprit Saint ( Amour, Joie, Paix,  Patience, Gentillesse, générosité, Fidélité, Douceur, et Maîtrise de soi)
  • Les 10 Jeunes gens sont les 10 Commandements ( Exode 20:1-17)
  • Les 11 flûtistes sont les onze apôtres (on exclut le traître Judas)
  • Les 12 Tambours sont les 12 enseignements contenus dans le Notre Père

Aujourd’hui nous avons oublié le temps où les fidèles devaient se cacher et il nous reste une chanson dont nous pouvons garder le côté amusant ou dont nous pouvons aimer la symbolique en fonction de nos convictions personnelles.

 

Joyeux Noël à vous toutes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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9 réflexions au sujet de « Les Douze jours de Noël »

  1. Evelyne BOTTERO

    Très intéressant, et toujours instructif de connaître » le pourquoi on réalise ce quilt »,
    Merci à vous. Passez de Bonnes Fêtes. Joyeux Noël
    Evelyne

    Répondre
  2. Nicole

    J’ai beaucoup apprécié votre article très bien documenté comme toujours.
    Je vous souhaite pour vous et ceux qui vous sont chers un joyeux Noël et de très bonnes et belles fêtes.

    Répondre
    1. admin Auteur de l’article

      Je suis très contente que ça vous ait plu. Lorsque je me suis penchée sur la question je me suis dit: finalement c’est un autre quilt codé, à mettre dans ma collection.
      Joyeux Noël et bonnes fêtes à vous toutes.

      Répondre
  3. Quilteuse Forever

    Oui c’est tout-à-fait un autre quilt codé ! J’ai le mien bien visible dans ma chambre… merci encore.

    Je lis souvent cette expression en anglais, les douze jours de Noël, mais je ne m’étais jamais penchée sur l’origine, alors merci, dans cette journée de gros préparatifs, j’ai appris quelque chose !!

    Passe de belles fêtes ma chère Denyse, je t’embrasse
    Katell

    Répondre

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