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Les Douze jours de Noël

Aux Etats Unis, une des chansons les plus populaires pendant la période de Noël s’appelle  » The Twelve Days of Christmas », les 12 jours de Noël.

A Noël on la faisait chanter aux enfants et il existe des tas de livres destinés à l’illustrer.

On a même réalisé des films basés sur elle comme  » Les 12 chiens de Noël »

Au XVIII ème siècle on la proposait comme « jeu de mémoire » »

Cette comptine  exige effectivement  une bonne mémoire et pas mal de souffle  puisqu’il faut à la fois se souvenir de l’ordre et du nombre de cadeaux  décrits par les couplets   et les réciter  d’un trait.

 

 

Il s’agit d’une jeune fille qui décrit ce que son amoureux lui a donné pendant les douze jours de Noël:

  •  Le premier jour de Noël mon amoureux m’a envoyé une perdrix dans un poirier (partridge in a pear tree)
  • Le deuxième jour de Noël mon amoureux m’a envoyé  2 tourterelles (Two turtle doves) et 1 perdrix dans un poirier.
  • Le troisième  jour de Noël mon amoureux m’a envoyé  3 poules françaises (Three french hens),  2 tourterelles et une perdrix dans un poirier.
  • Le quatrième  jour de Noël mon amoureux m’a envoyé  4 colombes (Four calling birds,  3 poules françaises,  2 tourterelles et 1perdrix dans un poirier.                                                      Et ça continue ainsi . Chaque fois, en plus du cadeu du jour on récapitule ceux des jours précédents.
  • Le cinquième jour il envoie 5 anneaux d’or (Five gold rings)
  • Le sixième jour  des  oies  en train de couver (Six geese a-laying)
  • Le septième jour  7 cygnes en train de nager (Seven swans a-swimming)
  • Le huitième jour  8 servantes en train de traire (Eight maids a-milking)
  • Le neuvième jour 9 danseuses (Nine ladies dancing)
  • Le dixième jour  des jeunes gens qui sautent (Ten lords a-leaping)
  • Le onzième jour 11 flutistes en train de jouer de la flûte ( Eleven Pipers Piping)
  • Le douzième jour 12 tambours  (  Twelve Drummers Drumming)

En fait  ce chant très ancien – on pense qu’il remonte au 16ème siècle  aurait été écrit par les Jésuites à une époque où les catholiques étaient persécutés et devaient pratiquer leur religion en cachette.

 

Les douze jours de Noël représentent les douze jours qui séparent la Nativité ( 25 Décembre) de l’Epiphanie ( 6 Janvier). Et chaque animal ou personnage cache  un symbole chrétien. La forme amusante – et anodine- donnée à la chanson dissimule le fait qu’il s’agit d’un chant d’enseignement.

  • La perdrix, c’est Jésus (combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants, comme la poule rassemble sa couvée sous ses ailes Luc 13-34)
  • Les 2 tourterelles symbolisent la double nature de Jésus humaine et divine ainsi que les eux Testaments – l’ancien et le nouveau.
  • Les 3 Poules françaises, c’est la sainte trinité ( Père, Fils et Saint Esprit)
  • Les  4 Colombes sont les 4 évangélistes Matthieu, Marc, Luc et Jean
  • Les 5 anneaux d’or sont les 5 livres de l’Ancien Testament
  • Les 6 oies sont les 6 jours de la création
  • Les 7 Cygnes sont les 7 sacrements
  • Les 8 servantes sont les 8 Béatitudes ( voir Matthieu 5:3-10)
  • Les 9 danseuses sont les qualités de l’Esprit Saint ( Amour, Joie, Paix,  Patience, Gentillesse, générosité, Fidélité, Douceur, et Maîtrise de soi)
  • Les 10 Jeunes gens sont les 10 Commandements ( Exode 20:1-17)
  • Les 11 flûtistes sont les onze apôtres (on exclut le traître Judas)
  • Les 12 Tambours sont les 12 enseignements contenus dans le Notre Père

Aujourd’hui nous avons oublié le temps où les fidèles devaient se cacher et il nous reste une chanson dont nous pouvons garder le côté amusant ou dont nous pouvons aimer la symbolique en fonction de nos convictions personnelles.

 

Joyeux Noël à vous toutes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Flocons de neige.

Noël devient de plus en plus la fête des marchands. Les magasins et les marchés de Noël regorgent de guirlandes scintillantes, de boules multicolores, d’ornements de toutes sortes, pour des fêtes éblouissantes.

Pourtant le meilleur Noël que nous avons eu est celui qui a suivi notre arrivée à Fort Sill. Le carton contenant les guirlandes et les boules s’était perdu et nous nous sommes retrouvés avec un sapin tout nu.

Qu’à cela ne tienne les enfants se sont mis au travail. Avec des paillettes, du papier de couleur, quelques formes en polystyrène  et des boules décolorées trouvées dans une brocante ils ont fait des merveilles. Ils ont passé des jours et des jours à peindre, découper, décorer avec ardeur. Le sapin  une fois monté était peut être moins clinquant, mais certainement plus personnel et ils étaient très fiers d’eux. J’ai encore dans mes réserves ces boules et des guirlandes et nous les sortons chaque année, même si maintenant elles sont accompagnées d’autres, plus spectaculaires, provenant des magasins.

Entre autres choses ils ont réalisé dans du papier glacé des séries de flocons de neige que nous avions collé sur les fenêtres – on aurait pu aussi les pendre dans le sapin. Et il m’a semblé que c’était une bonne idée de vous remettre en mémoire cette technique millénaire du papier plié et découpé qui permet de les réaliser.

Le plus simple est de prendre une feuille de papier machine blanc de bonne qualité.  Si vous vouliez des flocons plus gros vous pourriez prendre des feuilles en A3.

On commence par la remettre au carré.

Le carré est ensuite plié suivant la diagonale.

 

 

 

 

 

On plie le triangle une deuxième fois.

Le dernier pliage est le plus délicat puisqu’il faut diviser la base du triangle en 3 et plier de façon que les deux côtés se recouvrent.


Il est important de faire des pliages très soigneux et des plis bien nets de façon à obtenir un joli flocon.

Une fois cette préparation terminée, la fête commence.

On découpe  sur les plis avec des ciseaux en prenant soin de couper toutes les épaisseurs: Suivez votre fantaisie, faites des ronds, des carrés des arabesques.

Plus il y aura de découpages, plus le résultat obtenu sera fin.
Il est même possible de replier le papier encore une fois pour ajouter des découpes au centre des panneaux.

Prenez garde tout de même à laisser assez de papier pour la solidité de l’ensemble.

 

Le bas peut aussi être découpé de façon à  créer des formes variées.

Le dessin n’apparaît vraiment qu’une fois le papier déplié.

Les flocons en papier peuvent être réalisés sans difficulté par les enfants. Mais on peut en fabriquer avec d’autres matériaux. Faire des flocons au crochet est un  moyen amusant d’apprendre à crocheter.

Pour ma part j’avais utilisé des guipures pour décorer un quilt  « d’hiver » avec des cristaux de glace…

 

 

 

Calendrier de l’avent

Dimanche va commencer cette période intense entre toutes, celle de l’Avent. Pour beaucoup  cela ne représentera qu’une recherche de cadeaux et de décoration, pour les chrétiens elle représente l’attente de la naissance de Jésus. Jésus cet  enfant né pour nous apporter un message d’amour et de paix, message dont nos temps troublés ont besoin plus que jamais.

Il y a bien longtemps que je n’ai plus fait ces calendriers de l’avent si chers aux enfants puisque chaque case représente un jour qui passe avant la date fatidique de Noël… et que chaque case, une fois ouverte livre à leur gourmandise une friandise.

Lorsque mes enfants étaient petits nous faisions des calendriers relativement simples comme celui ci.

Depuis les mamans ont fait preuve d’une inventivité jamais en défaut

Calendriers en forme d’arbre  avec un simple chiffre pour guider la recherche des enfants

Calendriers à thème comme ceux ci dédiés aux chouettes.

Et une maman pressée a réalisé  celui de ses enfants avec de simples pliages papiers en origami ( on pourrait faire les mêmes pliages avec des tissus.

Un cadeau express

Le mois de Décembre passe toujours à toute allure et on n’a jamais le temps de faire tout ce qu’on voudrait. Or parfois on voudrait pouvoir fabriquer un cadeau de dernière minute ou une nappe pour le soir de Noël.

Pour vous aider les créateurs de tissus spécial Noël ont mis au point des tas d’imprimés amusants avec lesquels vous pouvez jouer . Il suffit de prendre quelques formes simples carrés ou triangles de mettre au centre  le motif de l’imprimé et le tout est joué. L’effet n’est pas à l mesure du temps impliqué!

Un chat sans souris ça n’existe pas.

Mais un chat coiffé c’est encore mieux

 

Toussaint ou Halloween

moosestashquilting.blogspot.ca

Halloween est célébré chaque année le 31 Octobre. Il est la continuation d’une tradition très ancienne, le festival celtique Sahmain pendant lequel les gens allumaient des lumières et portaient des déguisements destinés à effrayer les fantômes.

Au départ, la Toussaint était célébrée au printemps. Lorsque le pape Grégoire III décida en 837 d’honorer les Saints le premier Novembre, ce jour devint le « jour de tous les saints « Toussaint- All Saints Day ».

La veille de la Toussaint « All Saint Eve » appelé aussi « All Hallows Eve » ( ce qui signifie la même chose en moyen anglais) qui  devint plus tard « Halloween ».

Dans la religion chrétienne il s’agit moins de se protéger des fantômes que du diable. Les déguisements eurent donc aussi pour but de tromper le démon en le rendant incapable de reconnaître sa victime.

Selon la tradition celtique le voile qui sépare le monde des vivants de celui des morts s’amincit et facilite la communication avec l’au delà.

C’est pourquoi on associait à ce jour des pratiques divinatoires.

Au départ ces pratiques impliquaient des pommes, ce fruit d’automne qu’on peut associer à la période. Le jeu a été longtemps pratiqué, Agatha Christie en parle dans un de ses livres: on mettait des pommes dans un saladier empli d’eau. Il fallait mettre sa tête dans l’eau et attraper un fruit avec les dents. Les dames avaient marqué les fruits et selon la tradition celui qui attrapait le fruit allait épouser la personne qui l’avait marqué. Plus tard le jeu perdit sa signification divinatoire et on donna des lots au vainqueur.

Je vous ai choisi quelques modèles de pommes qui vous changeront des éternelles citrouilles. Vous pouvez même tenter de réactualiser le jeu . Un conseil…. c’est plus facile d’attraper la pomme si elle a une queue!

La citrouille, elle est rattachée à la légende « jack-o’-lanterns ».

Jack avait réussi à piéger le démon. En échange de sa libération le démon promit de ne jamais s’emparer de son âme. Certain de ne pas aller en enfer Jack mena une vie de débauche. Aussi lorsqu’il mourut l’entrée du Paradis lui fut refusée. Et le démon s’abrita derrière sa promesse pour lui refuser l’entrée de l’enfer.

Depuis Jack est condamné à errer jusqu’à ce qu’il ait trouvé l’endroit qui lui procurerait le repos éternel. Pour s’éclairer il s’est fabriqué une lanterne composée d’une braise placée dans un navet. Actuellement le navet a été remplacé par une citrouille, probablement à cause de sa couleur t de sa dimension. Mais j’imagine mal ce pauvre Jack – si méchant qu’il ait été- obligé d traîner partout une citrouille pesant plusieurs kilos!

Je n’ai trouvé aucun patch pour illustrer la légende. Par contre il existe des centaines de versions de sa lanterne.

Dans les bois de Chaville

Les bouleversements climatiques nuisent à la plus emblématique des fleurs, le muguet. Autrefois elle fleurissait juste en ce début de Mai apportant avec elle la promesse de la douceur du temps et de l’éclosion printanière. Maintenant il fleurit beaucoup plus tôt et le premier Mai ne voit souvent dans nos jardins que des clochettes fanées.

Il me semble aussi que la tradition en est passée. on associe de plus en plus le premier Mai au jour férié dû à la fête du travail et de moins en moins à l’échange romantique de porte bonheurs. il m’a donc semblé nécessaire de renouer avec la tradition en vous envoyant plein de muguet pour cette fête.

Il n’existe plus guère de cartes aussi romantiques que celles que je vous propose, mais vous en avez peut être trouvé une dans votre grenier, ou choisi une version plus moderne chez votre buraliste.

Le muguet n’est pas très utilisé en patch. Ses minuscules clochettes le rendent difficile à réaliser. J’ai pourtant trouvé la reproduction d’un ancien modèle  dans un ancien index de quilt.

http://www.quiltindex.org

Et quelques artistes ont créé de superbes pièces comportant du muguet  en broderie

Par contre il a été abondamment utilisé pour décorer toutes sortes d’objets comme ce vase de porcelaine d’Irina Zaytceva.

J’espère donc que demain matin vous prendrez votre petit déjeuner dans une tasse décorée pour l’occasion.  Nous n’utilisons plus guère ces ravissants objets de porcelaine bien que certains pensent que le café a bien meilleur goût lorsqu’il est servi dans une tasse de porcelaine. Au club il y a plusieurs de ces convaincues et pour éviter une mutinerie j’ai dû repêcher  quelques tasses  dans mes réserves – heureusement elles se sont contentées de porcelaine blanche.

Et en savourant votre thé ou votre café vous contemplerez cet extraordinaire oeuf de porcelaine fabriqué il y a bien longtemps par les artistes russes.

Si votre bien aimé est suffisamment riche il pourrait peut être vous offrir une de ces broches anciennes que vous pourriez porter chaque fois que vous désirez être particulièrement élégante.

broche en diamants vendue à Christie's

Quel que soit votre choix, je vous souhaite un premier mai parfumé et plein de joie.

Pâques

Pâques est tout proche.  Cette fête coïncide plus ou moins avec l’équinoxe de printemps et elle consacre le renouveau de la nature et le début de ce printemps tout autant que la renaissance du Christ.

Pour célébrer ce renouveau la plupart des peuples ont utilisé l’oeuf,  symbole de la germination et des naissances à venir. Vidé et peint comme on le fait en Europe de l’Est ou en chocolat enveloppé de papier brillant et coloré  il participe à toutes les fêtes. Cet oeuf ou plutôt ces oeufs vont être accrochés aux branches d’un arbre ou cachés dans le jardin pour que les enfants puissent se livrer à une chasse aux oeufs.

Le lapin  est un autre symbole de fécondité et de renouveau  et c’est aussi un messager.  Il nous vient de haute Allemagne  (Osterhase) . Une jolie légende lui est attaché: une femme pauvre, ne pouvant offrir de douceurs à ses enfants, décora des œufs qu’elle cacha dans le jardin. Les enfants, apercevant un lapin, crurent que celui-ci avait pondu les œufs.

Une autre tradition du lièvre de Pâques vient de Saxe et est attachée au culte de la déesse Eostre (Eastre). c’est d’ailleurs le nom de cette déesse qui est à l’origine du mot anglais Easter qui désigne Pâques. Le lièvre était l’animal emblématique de la déesse  et  il est resté associé aux fêtes de Pâques. De même, dans les traditions celtiques et scandinaves, le lièvre était le symbole de la déesse mèreLes immigrants allemands apportèrent avec eux cette tradition qui s’est répandue aux Etats Unis avant de revenir en Europe. 


Toutes ces traditions ont inspiré les quilteuses. Le lièvre est le grand favori. Il y a peu d’ouvrages consacrés à l’arbre, probablement parce que des oeufs de patchwork ont été réalisés puis accrochés dans l’arbre véritable 

Hare looking at you by Karen Brow

Les oeufs peuvent aussi être accrochés dans l‘arbre de Pâques.  Cette tradition aussi est d’origine allemande. Elle est moins répandue que les autres du fait sans doute qu’il n’y a pas de chasse à l’oeuf pour les enfants. Mais l’arbre de Pâques constitue une bien jolie décoration dont il serait dommage de se priver. Le terme  » arbre » est un peu  excessif. On utilise généralement une branche dépourvue de feuilles ( souvent du saule ou du noisetier) que l’on plante dans un vase avant de la décorer d’oeufs vidés et peints.

Lorsque j’étais enfant la tradition du lapin n’avait pas encore triomphé et j’étais tout à fait sûre que les oeufs que j’allais chercher dans le jardin avaient été apportés par les cloches.

Cette tradition des cloches est purement catholique. Elle vient de ce que le jeudi Saint,  les cloches cessent de sonner en signe de deuil. Dans les églises l’autel est vide et dépouillé  et les chrétiens accompagnent le Christ dans sa longue marche vers  Gethsémani. Pour expliquer l’absence de sonnerie pendant cette période, on a dit longtemps aux enfants que les cloches partaient à Rome. Le Pape les bénissait avant leur retour.
Le dimanche de Pâques les cloches recommencent à sonner à toute volée  pour annoncer la résurrection du Christ et célébrer notre joie. Et les oeufs qu’elles sèment le long de leur route témoignent de cette joie retrouvée.

Le dimanche de Pâques les enfants vont ramasser les oeufs cachés dans le jardin. Regardez comme Sunbonnet Sue a été gâtée. Elle en a trouvé une pleine brouette.

Quelle que soit votre tradition n’oubliez pas le cadeau qui nous est fait par l’univers lorsque l’équinoxe nous annonce qu’il y aura un nouveau printemps, une nouvelle récolte pour nous nourrir, de nouveaux petits dans les troupeaux et dans nos foyers.

Gâteaux de Noël

Les gâteaux de Noël ont toujours fait partie de notre tradition familiale. Enfant, j’aidais ma grand mère à les découper à l’aide d’emporte pièces qui avaient déjà servi à ses enfants et que je garde pieusement dans mes réserves.

moules à cookies

les moules de ma grand mère en fer et stabilisés par des plaques

Plus tard, nous avons redécouvert les gâteaux de Noël pendant notre séjour en Allemagne et c’est devenu une partie intégrante de nos menus de fête.

Les allemands comme les américains prennent Noël très au sérieux. C’est une vraie fête que l’on préparait longuement pendant tout le mois de Décembre car nombre de décorations et de pâtisseries sont faites à la maison. Je faisais même les cartes de Noël et les étoiles en paille qui étaient caractéristiques des arbres de Noël allemands. Hélas la paille est devenue presque introuvable,  ces étoiles ne sont pas assez clinquantes pour les arbres de Noël d’aujourd’hui

Nos gâteaux préférés étaient à base de pâte sablée au citron. Je  faisais la pâte sablée et les enfants passaient des heures à les découper. Un merveilleux moyen de les occuper pendant les vacances! Il fallait en faire des kilos car les gâteaux disparaissaient  à peine sortis du four à une vitesse déconcertante.

A l’époque les emporte pièces étaient introuvables en France et j’en avais acheté une collection que j’ai complétée plus tard à l’occasion d’un séjour à Vienne.  Il y en a de toutes les tailles, les petits sont découpés dans les espaces laissés par les grands.

nos moules à nous, inoxydables et plus faciles à utiliser

nos moules à nous, inoxydables et plus faciles à utiliser

Je vous donne la recette de la pâte sablée mais vous pouvez l’acheter toute faite au supermarché.

– 250 g de farine
– 125 g de sucre semoule ( certains préfèrent le sucre glace qui donne une pâte moins cassante)
– 2  jaunes d’oeuf (les blancs servaient plus tard pour faire des financiers)
– 100 g de beurre
– 1 zeste de citron rapé ( choisissez plutôt des fruits non traités)

Je mélange du bout des doigts sucre, beurre et farine de façon à obtenir une sorte de grosse semoule. Le beurre doit être assez mou pour se mélanger facilement à la farine.
j’ajoute alors le zeste de citron  puis les oeufs et on  pétrit de façon à faire une boule consistante ( et collante!) . La pâte est trop molle pour être directement étalée et découpée et je la met donc au frigo pendant une ou deux heures.

Il n’y a plus qu’à l’étaler  sur une surface farinée et à inviter les enfants à  découper. Je prévoyais généralement une boule de pâte par enfant pour éviter les disputes.
Les chutes sont rassemblées, remises en boule et ré-étalées  jusqu’à ce qu’il n’y ait plus moyen de poser le moindre moule.

Je place délicatement les formes découpées sur une plaque huilée et j’enfourne. La cuisson est rapide , dés que la pâte commence à se colorer il faut sortir la plaque du four. et enlever les gâteaux à l’aide d’une palette pour ne pas les briser (ils seront quand même consommés mais c’est moins joli.)
Joyeux Noël

Mon beau sapin

Lorsque nous avons visité l’exposition de Fiac, j’ai eu l’oeil attiré par quelques panneaux muraux ornés de sapins. L’avantage étant qu’ils ne perdront pas leurs aiguilles et pourront resservir tous les ans!

Les deux sapins surmontés d’un étoile rouge  étaient faits avec d’astucieux pliages

sapin en pliage avec perles sapin en pliage le troisième , plus discret  quoique très élaboré était aussi très sympa.

sapin avec perles et pompons

De notre côté nous avons travaillé. En plus de sapins  » de table » en yoyo  très semblables à ceux réalisés par mes petits enfants, nous avons fait un panneau avec des sapins en relief  faits d’après un modèle trouvé sur internet.

sapins en yoyos

sapins-clubEt Marilène a fait pour une de ses nièces un autre petit panneau, très sympa aussi.

sapin-marilene-jpg
Et pour celles qui ont besoin d’un cadeau de dernière minute je vous propose ce modèle ultra- simple qu’on peut réaliser en quelques minutes…

sapinIl est si facile à faire avec ses bandes superposées que vous aurez même le temps de faire une forêt de sapins et de la décorer à votre guise.

sapin-aux-elfes

Nous n’avons peut être pas encore  tout ce qu’il faut pour Noël, mais nous ne manquerons  pas de sapins.

On prépare déjà Noël

Mes petits enfants  sont venus passer une semaine à la maison. Ils sont gentils et faciles à occuper et par chance (en dépit du brouillard) le temps était au beau ce qui leur a permis de profiter de la campagne environnante. Ils ont passé beaucoup de temps dans le champ du voisin à ramasser  les épis de maïs qu’une machine négligente avait laissé et ont même appris à les égrener….

Et ils ont eu envie de fouiller dans l’armoire à tissus  et de fabriquer quelque chose.

Je leur ai proposé de faire un sapin de Noël en yoyos. J’étais un peu inquiète car il faut une bonne quinzaine de yoyos pour chaque sapin et ils ne sont pas du style tenace. Mais je les avais sous-estimés. Nous avons réussi à en réaliser 2, un par enfant. La tige est constituée d’une brochette en bois. Pour leur simplifier la tâche je leur ai fait faire le support du sapin en « plastiroc ». Nous n’avions pas d’étoiles pour mettre au sommet et le temps manquait pour aller en acheter nous avons donc placé une simple perle dorée pour compléter les yoyos.

Ils étaient ravis et sont repartis chez eux chacun portant avec soin  son sapin terminé pour le faire admirer à leur père (retenu à la maison par la préparation d’un concours)

sapins-en-yoyo